Centro de Resiliencia de Aranjuez

Análisis y recursos eco-sociales de adaptación para la transición del siglo XXI

La historia del Suelo


¿Cuál es la diferencia entre suelo y suciedad?

El Suelo está vivo. La suciedad está muerta. Una sola cucharilla de tierra procedente de un suelo vivo, puede contener miles de millones de bacterias microscópicas, hongos, protozoos y nematodos. Un puñado de tierra misma, contiene numerosas lombrices, artrópodos y otros reptiles visibles. La tierra saludable es una comunidad compleja de vida y, de hecho es el ecosistema más biodiverso del planeta.

La ciencia del suelo moderna está demostrando que estos miles de millones de organismos vivos están continuamente trabajando, en la creación de la estructura del suelo, en la producción de alimentos y en la construcción de sistemas de defensa contra las enfermedades. De hecho, se ha demostrado que la salud de la comunidad del suelo es fundamental para la salud de nuestras plantas, nuestra comida y nuestros cuerpos.

¿Por qué entonces, que gran parte de los alimentos del sistema agrícola convencional se cultivan en la tierra? Las plantas que crecen en un suelo sin vida dependen de insumos de fertilizantes y biocidas, sustancias químicas que destruyen aún más la calidad del agua, la salud del suelo y el contenido nutricional.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí? ¿Cómo podemos cambiar esto? Esta es la historia de la Tierra ….

Roturación y Laboreo del suelo

Todo comenzó hace unos 10.000 años, cuando los humanos comenzaron a arar los campos en el experimento llamado agricultura. Los colonos notaron que cuando araban el campo, sus cultivos crecían más deprisa. Con base a esta retroalimentación positiva, se concluyó que el arado contribuía a la construcción de los campos y más se convirtieron. Sin embargo, en realidad, las bacterias, los hongos y los artrópodos en el suelo son esencialmente en sí mismo, nutrientes de constitución biologíca. Por ejemplo, las bacterias son casi un 90% nitrógeno. Arar la tierra estaba matando la vida del suelo como consecuencia de una sacudida no regulada de los nutrientes disponibles para las plantas circundantes. Con el tiempo, con la muerte de todos los microbios del suelo, el suelo es incapaz de apoyar naturalmente la vida y el granjero tuvo que trasladarse a un terreno más fértil. El modelo agrícola surgido: deforestar, arar, irrigar, salinidad, desertificación y seguir adelante.

Cómo la síntesis del ácido sulfúrico, cambió el mundo

Hace unos 150 años, los seres humanos descubrieron la manera de sintetizar el ácido sulfúrico. La síntesis de éste ácido, permitió un avance importante en la agricultura industrial: la capacidad de disolver minerales de roca, de forma soluble en agua. Esto significaba que los macro-nutrientes, tales como nitrógeno (N), potasio (P) y fósforo (K) se podría añadir a la tierra en una forma, que pudieran ser absorbidos por las plantas.

Como el ácido sulfúrico, se descubrió en los mismos tiempos que el petróleo, significó la llegada de un sistema de arado más grande y potente, más rápido y de mayor escala en el uso de sustancias solubles en agua, en base de sales minerales. Una vez más, ¿qué podría estar mal con un sistema que produce tanto?

Las plantas y sus raíces

Las plantas tienen dos tipos de raíces: raíces primarias y raíces secundarias o pelíferas. Las Raíces primarias son las responsables de la hidratación de la planta, es decir, del agua potable. El Suelo no ofrece “libremente” los minerales (como el calcio, magnesio, etc) a las plantas, y por lo tanto para que una planta pueda obtener esos minerales debe haber un “comercio” con la biota del suelo – esto es la función principal de las raíces secundarias o pelíferas. Por lo tanto, las raíces pelíferas son los “comerciantes de minerales” y las responsables de crear un ambiente alrededor de ellas mismas, llamado la rizosfera – un hábitat para la biota del suelo.

A través del proceso de fotosíntesis las plantas producen exudados (azúcares) y hasta el 50% de estos azúcares son destinados para la acción de alimentarse y el “comercio” con la biología del suelo. Cuando la planta necesita un mineral determinado, por ejemplo calcio, ofrece exudados a la biota del suelo que puede proporcionarle el calcio. Este es un proceso simbiótico en el que las plantas compatibilizan con la biota y la biota ayuda a la planta.

Y así, si usted ara el suelo y mata a los microorganismos, y por lo tanto a la biota del suelo, ¿cómo conseguirá una planta minerales? La solución industrial es alimentar con minerales a las plantas, mediante las raíces primarias, es decir, ponerlos solubles en agua, los minerales disueltos en agua de, también conocido como fertilizar. La llegada de los fertilizantes de nitrógeno, fósforo y potasio (NPK) significaba que no había la necesidad de contar con una estructura biología viva de suelo para que las plantas crecieran. Podríamos añadir macronutrientes, tantos como deseareamos y hacer crecer las plantas más deprisa, más rápido, como nunca antes se hubiera realizado – pero en el suelo cada vez habría menos vida.

¿Alguna vez se ha echado un trago de agua salada? ¿Qué sucede? La sal crea una gran presión osmótica en la pared celular y provoca la muerte. Esta analogía se puede utilizar para comprender lo que sucede con la biología del suelo cuando añadimos sales minerales a las plantas mediante fertilizantes (tenga en cuenta que todo el fertilizante se basa en sales minerales). Así pues, la salinidad de la tierra como consecuencia de los continuos procesos de fertilización, asegura que la biología del suelo esté completamente muerta. Mientras sigamos aplicando fertilizantes, no hay ninguna posibilidad para que haya vida.

Sin vida en el suelo, ningún intercambio de minerales de forma natural puede ocurrir. Además, con plantas que se ven obligados a tomar una sopa concentrada de minerales a través de la raíz primaria, menos energía pueden dedicar al desarrollo de una raíz estructural global sana. Los fertilizantes se ha convertido en una droga adictiva. Se ha eliminado la biota del suelo, se ha sustituido esa función primordial del ecosistema, y ​​ahora el suelo debe ser continuamente fertilizado. Quien controla el mercado de fertilizantes asegura la adicción de la necesidad, de la misma manera como el “camello” distribuye la cocaína.

La espiral en barrena

A finales de los años 50, los agricultores estaban utilizando NPK a niveles récord, la tecnología de tractores y maquinaria pesada era muy avanzada, los suelos del mundo habían entrado en una espiral en barrena, en una vía rápida a la perdición. Las plantaciones de mono-cultivo, la labranza pesada, el riego y los fertilizantes, estaban matando a la tierra y hacían que nuestras plantas crecieran débiles y adictas a las sustancias químicas. Grandes plantaciones de monocultivos, de rápido crecimiento pero enfermas, se convirtieron en el “buffet libre” para las plagas. Los suelos degradados y agotados, eran una gran oportunidad para las especies pioneras (es decir, las malas hierbas).

“No se preocupe!”, Proclamaron las Compañías Químicas, “tenemos la solución para eso también”. Vamos a matar esas plagas y esas malas hierbas desagradables, que están causando todos los problemas – nacieron los pesticidas y herbicidas.

Sin suelos saludables donde apoyarse, la población de hongos beneficiosos fué el siguiente problema para los agricultores. La “solución siguiente” – aplicar fungicida!

Ahora nos quedamos con suelos muertos, acidificados y salinos, que sólo son buenos para celebración de algunas plantas.

Las malas hierbas y lo que nos dicen

El carbono es el componente básico de la vida. Cualquier científico del suelo, jardinero o agricultor te dirá que un suelo con carbono no es un suelo muerto. Carbono y nitrógeno suelen darse en suelos vivos en una tasa de 30:1, y la mayoría de los entendidos saben que una mezcla demasiado rica en carbono (como el humus o paja) disminuirá el nitrógeno disponible. Lo contrario también se manifiesta, y la adición de demasiado nitrógeno (en forma de fertilizante) reduce los niveles de carbono en el suelo. Sin carbono, el hongo no tiene ninguna fuente de alimento y muere. El suelo se derrumba y apelmaza, lo que lleva a la suciedad compactada y a las condiciones anaeróbicas (sin oxígeno). Lo que sigue son los signos de la naturaleza de un sistema enfermo tratando de curarse a sí mismo: las malas hierbas, las plagas y la erosión.

Se ha demostrado que las malas hierbas que crecen en la superficie del suelo son una respuesta a una condición en el suelo. Por ejemplo, el bledo y el cardo crecen en suelos con alto contenido en nitratos (es decir, campos que han tenido un historial de mucho uso de fertilizantes), y los helechos comunes y la hierba blady crecen en suelos deficientes en potasio (por ejemplo, los suelos que se han quemado). Por lo tanto, la mayoría de las malezas agrícolas que se rocían con herbicidas en realidad tienen una función ecológica. El diente de león, la centaura mayor, la pamplina y el amaranto – indican demasiado nitrógeno y unas condiciones anaerobicas – y que están tratando de construir los niveles de carbono del suelo superficial.

Las malas hierbas como tales, no se desvíen mucho de la energía de la fotosíntesis en las relaciones de la biología del suelo y en su lugar se producen miles de semillas y un montón de carbono – que son las vías rápidas de carbono. Como el carbono en la tierra aumenta, el suelo es capaz de apoyar asociaciones fúngicas y las poblaciones bacterianas fomenten la siguiente etapa de sucesión, hasta volver la salud del suelo. Malezas que crecen de forma rápida y ataques de plagas, son los mecanismos de la naturaleza para eliminar la singularidad y aumentar la biodiversidad. Si realmente quiere detener las malas hierbas y las plagas la única solución real es, primero entender por qué están allí. Las malas hierbas nos dan pistas acerca de cómo reparar el suelo y la forma de prescribir las técnicas para acelerar el proceso de reparación. Por ejemplo, si los cardos están tratando de construir el suelo para que la biodiversidad pueda volver a él, podemos acelerar el proceso de creación de suelo mediante la adición de las plantas adecuadas y la vida volverá a la tierra.

Los patrones se repiten

En primer lugar, en lugar de ver el patrón que nos traído hasta esta situación, tendemos a confiar en el sistema que lo hemos entendido mal desde el principio. Las medidas tomadas en la agricultura industrial, se han basado en una definición demasiado estrecha de lo que está mal. Cuando se toma una decisión para hacer frente a los síntomas de un problema, otros problemas de segunda generación se creados. Se ha llegado al punto en que nos hemos inventado y se hibridado plantas para que crezcan en suelos degradados/yermos y nuestra comida ha sido modificada genéticamente para ser tolerante a pesticidas, herbicidas y fertilizantes. Sin embargo, el uso de productos químicos no sólo detiene la sucesión natural de los ecosistemas, sino que también se está convirtiendo en un reloj de cuanta atrás, hacia el desierto o la muerte.

Me parece especialmente interesante que el suelo y la industria química Ag presenten el mismo modelo que la humana y la industria farmacéutica. Tratar los síntomas, patentar las “curas” y el beneficio por la falta de salud. También sospecho, que la muerte lenta de la ecología del suelo saludable durante los últimos cien años de agricultura intensiva, podría estar directamente relacionado con el incremento de las enfermedades y las deficiencias minerales en la especie humana.

Hay un viejo “dicho campesino” que me gustan especialmente: “Estoy harto de las cosas que crecen, de las cosas que mueren matando y que quieren vivir”. Es increíble observar la cantidad de energía y dinero que gastamos en nuestro sistema para matar a toda la naturaleza posible, cuando lo que quiere es vivir. Imagínese lo que sería el mundo, si invertimos miles de millones de dólares, que actualmente se destinan para matar malas hierbas, plagas y hongos, en procesos que fomentaran la vida y, trabajar a favor de la naturaleza y no contra ella. Cuanto más nos fijamos en el sistema actual, más te das cuenta de que nuestra búsqueda de la dominación de la tierra se perpetúa y limita en un sistema de escasez. Lo que necesitamos, más que nunca, es un nuevo paradigma para apoyar a un sistema “de la abundancia y la vida”.

Por suerte para nosotros ese nuevo paradigma ya existe! Es una rama de la ciencia del suelo que se llama la Red Alimentaria del Suelo. Paul Taylor de la “Verdad Natural” ha sido un agricultor orgánico durante más de 30 años y es uno de los muchos que demuestran que el uso de compost aeróbico y del té de compost puede convertir la tierra degradada y muerta, en un suelo lleno de vida en tan sólo tres años. El ciclo de los biocidas se sustituye con un ciclo de vida. Cuando diseñamos propiedades para recoger agua que fijan el ciclo del agua, y aplicar la biología a través de compost, los resultados son poco menos que milagrosos. La naturaleza quiere volver, sólo tenemos que ayudarla un poco. Lo mejor de todo, la permacultura nos da todas las herramientas de diseño para hacer de esto, una realidad.

by Rob Avis, para permaculturenews.org

Traducido por F.V.I. para CSA.

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No es sólo suciedad. Me llama recientemente la atención, que mucha gente no entiende la importancia de la salud del suelo. En este artículo trataré de explicar la importancia que tiene  la salud del suelo, para las plantas … Composta, un material valorizable. Un hogar típico, en cualquier país de las sociedades de consumo, puede llegar a producir 500 kgrs de media al año de “desechos orgánicos” de los cuales una buena … Reduciendo el uso de agua urbana. EE.UU. El presidente Theodore Roosevelt dijo una vez que, “la gente civilizada debe saber cómo deshacerse de las aguas residuales de alguna otra manera, antes de ponerla de nuevo en el agua potable.”

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Esta entrada fue publicada en octubre 25, 2012 por en Suelo y etiquetada con , , .

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