Centro de Resiliencia de Aranjuez

Análisis y recursos eco-sociales de adaptación para la transición del siglo XXI

Una visión a 50.000 pies de la Crisis Global.


Apreciados lectores,

Hace menos de un mes, asistíamos en directo (por eso de las tecnologías) a un nuevo hito en las historias de las hazañas del ser humano. Desafiando a las leyes de la física, de la naturaleza humana y a quienes piensan que no tiene los pies en el suelo, Felix Baumgartner, que así es el nombre de éste austriaco de 43 años, iniciaba su ascenso hacia los cielos. Conforme ganaba altura hacia la estratosfera, la temperatura descencía hasta los 64º C bajo cero, al llegar a los 128.000 pies (39.068 metros) abrió la puerta de la cápsula y, allí estaba la Tierra a sus pies. La “vista” que contemplaba era sencillamente impresionante, bella, enigmática, sólo al alcance de sus ojos. En esas condiciones, no hay muchas opciones de reflexionar, el miedo, la incertidumbre condicionan a la parte del cerebro más antiguo, el sistema límbico. La superviviencia es lo único.

Unos pies más abajo, con los pies en el suelo, a unos 50.000 pies literales, donde las condiciones se hacen compatibles con la vida, la “visión” de Paul Chefurka sobre éste precioso planeta, es sencillamente sobrecogedora.

Porque, no es lo mismo tener “vista” sobre la Tierra, que tener “visión” sobre el Planeta.

Preparense …. que saltamos!

Saludos. F.V.I.

_______________________

Estamos ahora inmersos en una crisis global, que puede marcar el final de este ciclo de la civilización humana. En este boletín hacemos un resumen de lo que está pasando, lo que yo he podido analizar, así como una visión de cómo podrían desarrollarse las cosas,  en los próximos 75 años.

El problema es enorme, por lo que una visión como ésta, inevitablemente va a ser parca en detalles. Esto es, después de todo, no es un informe científico. Sin embargo, como cualquier otro hecho en el universo conocido, los detalles están a 50.000 pies de distancia …

Debido a la difícil situación mundial, se manifiestan de alguna manera en casi todas las disciplinas del quehacer humano, cualquier enfoque útil debe ser interpretado de forma interdisciplinar. Las áreas fructíferas del análisis son:

Problemas Humanos:

  • Política
  • Ciencias económicas
  • Finanzas (especialmente, características y comportamiento del dinero)
  • Historia
  • Antropología
  • Sociología
  • Neuro-psicología
  • Agricultura

Temas de Energía y Recursos:

  • Cenit del petróleo y la producción de petróleo, en general
  • Generación eléctrica clásica (carbón, nuclear e hidráulica)
  • Generación eléctrica renovable (eólica, solar, geotérmica, mareomotriz y biomasa)
  • Los biocombustibles (incluidos los aspectos de la TRE)
  • Antiguos suministros de metales de tierra
  • Cobre y Hierro, concentraciones de mineral

Problemas ambientales:

  • Ecología (especialmente en relación con la capacidad de carga y la huella)
  • Cambio climático
  • La acidificación del océano
  • Metano, puntos de inflexión (hidratos de permafrost y oceánica)
  • Extinciones de especies (incluyendo la sobrepesca oceánica)
  • La deforestación y la desertificación
  • El agotamiento del agua dulce
  • Agotamiento de la fertilidad del suelo
  • Contaminación: productos químicos, metales pesados, residuos radiactivos, la eutrofización, los campos oceánicos escombros etc

Aspectos generales:

  • Los sistemas complejos adaptativos y la teoría de la resiliencia
  • La complejidad y la teoría de la “Ley del mínimo de Liebig”
  • La geoingeniería
  • La ingeniería genética (especialmente en relación con la agricultura)
  • Hábitat debido a la cantidad de seres humanos / pérdida de actividad
  • Superpoblación
  • “Peak Food”

Cada uno de estos 30 puntos, es un campo de estudio individualmente. Cuando nos damos cuenta de que “el problema global”, es el resultado de las interacciones entre ellos, nos encontramos frente a una explosión combinatoria de las cuestiones que deben tenerse en cuenta incluso para entender lo que está pasando, asi pues mucho menos, como para hacer recomendaciones.

La mayoría de nosotros, sólamente tendrá algo de tiempo y experiencia a conocer la mayoría de los campos que se enumeran, pero incluso un examen superficial revela una red de interconexiones que supera con creces cualquier capacidad intelectual para “dominar” el problema en su totalidad. Permítanme sin embargo , que un pequeño resumen de nuestra situación pueda surgir.

La situación es más fácil de entender, si la observamos en tres periodos: el Pasado, Presente y Futuro.

Mirando al pasado, uno puede tratar de determinar, tan honesta y profundamente como sea posible, los orígenes del problema, su evolución en el tiempo, y las razones de esa evolución.

El presente es, por supuesto, una descripción de la situación actual, tanto en términos de manifestaciones particulares del problema en varios aspectos humanos, así como las interconexiones y las retroalimentaciones entre ellos. Estas interconexiones entre dominios pueden ser muy diferentes, tales como el papel de la neuro-psicología en la adopción de los biocombustibles.

El futuro debe ser considerado de dos maneras: lo que es posible y lo que es probable. Al evaluar las acciones futuras, siempre debemos tener en cuenta el pasado: ¿cómo hemos llegado a este lío en primer lugar, y cómo debemos dar respuesta? Como dice el refrán “los que no aprenden de la historia, están condenados a repetirla”.

Agárrase fuerte, aquí vamos …

El Pasado:

  • La evolución ha dado a los seres humanos un conjunto común de características psicológicas enraizadas en nuestra estructura cerebral. Esto ha sido definido por el Dr. Paul MacLean como el “cerebro reptiliano”, que es un marco útil para la comprensión de los comportamientos humanos fundamentales. Estos patrones incluyen comportamientos tales como la dominación, la sumisión, la competencia, la cooperación, el altruismo, la xenofobia y nuestro instinto gregario (también conocido como “pensamiento de grupo”). También alude a las razones por las que las decisiones más humanas, no son racionales. Estas cualidades neuro-psicológicas, también nos dan una “función de descuento hiperbólico” en el que las amenazas distantes y abstractas, son minimizadas con respecto a las amenazas inmediatas y tangibles -independientemente de los niveles relativos de amenaza existencial involucrados.
  • La cultura humana está determinada en gran medida por la situación física que existe en cualquier lugar y momento -en concreto, por el suministro de alimentos y agua, la disponibilidad de recursos materiales y el clima. La cultura es nuestra respuesta estructural a esas condiciones, como mediación de nuestra neuro-psicología. Cuando las condiciones cambian, también lo hace nuestra cultura.
  • La población humana, nuestra cultura y nuestro impacto sobre el medio ambiente ha sido relativamente estables, desde la primera aparición del Homo sapiens, hace 150.000 años, hasta hace unos 10.000 años.
  • El número de habitantes y el impacto ambiental comenzó a aumentar dramáticamente hace 10.000 años con el desarrollo de la agricultura. La razón por la que se desarrolló la agricultura, en estos momentos se encuentra a un amplio debate, pero es probable que tuviera algo que ver con el cambio de las condiciones climáticas, después de la última edad de hielo.
  • El desarrollo de la agricultura, fue seguido también por un importante desarrollo de la tecnología (en su sentido más amplio) que permitió a las personas manipular su entorno, con mayor facilidad y de forma intensiva.
  • La invención de la escritura, hace unos 5.000 años, permitió el almacenamiento de las distintas generaciones y la acumulación de conocimientos, contribuyó al desarrollo y a la difusión de la tecnología.
  • El nacimiento del dinero, también hace unos 5.000 años, disoció el valor del concepto de valor de la actividad que genera realmente . El concepto de valor fue trasladado en gran parte al dinero, en sí mismo.
  • La siguiente gran ruptura con incrementos en el número de habitantes y de la actividad, comenzó hace unos 200 años con la adopción generalizada de los combustibles fósiles. Desde 1800, nuestra población ha crecido desde los 1.000 millones hasta 7.000 millones. Más del 85% de ese incremento, ha sido causado por la aprobación del petróleo como “llave maestra” del recurso energético de nuestra civilización, desde 1900.

El Presente:

Por supuesto, hay muchos síntomas del problema global, pero estos son los más representativos:

  • El cambio climático debido a las emisiones de CO2 procedentes de los combustibles fósiles, es probablemente existencial la amenaza más significativa a la que se enfrenta hoy en día la humanidad. El cambio climático está alterando los patrones climáticos, causando daños físicos, alterando las precipitaciones y la producción de alimentos en diversas regiones, y cada vez más con fenómenos meteorológicos extremos.
    La fertilidad del suelo está cayendo en picado en todo el mundo.
  • La extracción de agua dulce de los almacenamientos de los acuíferos a largo plazo y fósiles, está aumentando para dar soporte a la intensificación de la agricultura. Las capas freáticas se están hundiendo en todo el mundo.
  • Es posible que hayamos perdido ya los océanos, debido a una combinación de exceso de pesca, la acidificación, cambios de temperatura y la contaminación por los residuos de los plásticos y la escorrentías agrícolas.  Numerosas especies de peces explotadas como alimentos por los seres humanos, están al borde del colapso y toda la cadena alimentaria está mostrando signos de elevada perturbación (por ejemplo, grandes mareas de poblaciones de medusas).
  • La desertificación y la deforestación, continúan en gran parte sin control en todo el mundo.
  • Las especies se están extinguiendo a un ritmo muy rápido, a partir de una combinación de pérdida de hábitat debido a la actividad humana, el cambio climático y la contaminación generalizada.
  • El suministro de alimentos humanos, está mostrando signos de un pico, debido al cambio climático y el aumento de costos de los ínsumos.
  • Muchos genomas de especies agrícolas de plantas y animales, se han simplificado hasta el punto de que la capacidad de recuperación de los stocks está ahora en cuestión.
  • Pasamos el cénit del petróleo, alrededor de 2006. La producción mundial de crudo ha estado en una meseta desde finales de 2004 (8 años), a pesar de grandes subidas del precio.
  • La economía mundial está en una continua recesión, causada por una combinación de factores humanos (complejidad excesiva y pérdida de control) y un decrecimiento de las posibilidades de los recursos – especialmente el petróleo. Los síntomas varían de un lugar a otro, pero los fundamentos, son globales.

El futuro:

Los siguientes puntos constituyen un escenario basado en mi propia lectura, que creo que cada vez son más probables en el horizonte, conforme dejamos atrás el tiempo. Tome esto como un escenario de los próximos 75 años.

  • El cambio climático no va a mejorar por acuerdo internacional. Esto se debe a los problemas de cooperación identificadas como el “dilema del prisionero”, el juego, el egoísmo nacional y empresarial, la falta de urgencia, debido a la función de descuento hiperbólico, como se mencionó anteriormente y a la ausencia total de cualquier sustituto realista, de los combustibles fósiles.
  • El reemplazo general, en la disminución de los suministros de petróleo por biocombustibles no tendrá éxito debido a la TRE baja (NT: TRE – Tasa de Retorno Energético), de dichos combustibles.
  • El impacto global del Pico del Petróleo, se agravará cuando las naciones productoras retengan, más de su producción petrolera en declive, para satisfacer su demanda interna. Esto ayudará a drenar de la mayoría de los suministros del petróleo del mercado internacional, para el año 2040 más o menos.
  • En los próximos 25 años, la disminución de las exportaciones de petróleo provocará aumentos reiterados mundiales de los precios  del petróleo. Estos precios, a su vez, desencadenedarán olas de inestabilidad económica, con los precios cayendo durante las recesiones/depresiones y surgiendo de nuevo durante los intentos de las recuperaciones.
  • La cantidad de capital disponible para la fabricación de nuevos equipos, el desarrollo y el mantenimiento de la infraestructura, se reducirá de forma escalonada durante las repetidas recesiones, durante la implosión de las burbujas globales de deuda.
  • La energía nuclear no se desarrollará más allá, por la oposición del público debido al riesgo percibido. Algunas excepciones pueden ocurrir en las economías de planificación centralizada, autocráticas (especialmente en Rusia y China).
  • Mientras tanto, la energía renovable se instalará en algunos lugares, en términos globales, la energía renovable no va a resolver la situación. Esto será debido a la falta de capital, la enorme disparidad entre la capacidad actual de generación renovable y las necesidades de energía, la incapacidad para mejorar o incluso mantener las redes eléctricas nacionales y la dificultad para hacer frente a algunos problemas de transporte de electricidad.
  • La capacidad de generación eléctrica más nueva, será alimentada con gas natural y carbón.
  • Las averías de las infraestructuras eléctricas cuyo mantenimiento se encontrará en fallos contínuos.
  • El suministro de alimentos humanos, no podrá mantener el ritmo de crecimiento de la población, comenzando probablemente en los próximos 2 a 5 años. A pesar de la ayuda internacional, el hambre comienzará a extenderse fuera de África subsahariana al resto de ese continente y Asia. Los centros de hambre comenzarán a aparecer en los países desarrollados durante la próxima década o dentro de dos.
  • Las tensiones internacionales, se elevarán sobre los derechos de acceso al agua, el crudo y el gas. Las guerras regionales y civiles se harán más comunes.
  • Las poblaciones entrarán en pánico y exigirán fuertes medidas de protección a sus gobiernos. Esto dará lugar a un aumento de los regímenes represivos y autoritarios, de carácter bélico. La guerra asimétrica se incrementará.
  • El uso del transporte para trasladar los alimentos desde la producción a las regiones consumidoras, será cada vez más difícil, poco confiable y caro. Esto provocará una re-localización de la producción de los alimentos, pero algunas regiones no tienen ni tierra suficiente agua o habilidades – o un clima adecuado – para permitir la sustitución de los alimentos importados.
  • Las infraestructuras de saneamiento, sufrirán las mismas consecuencias que las redes eléctricas -la progresiva falta de capital para su mantenimiento y renovación. Fallas Sanitarias desencadenarán brotes de enfermedades.
  • Las tasas de fecundidad y natalidad, tenderán a caer en picado en todo el mundo en los próximos 30 años, debido a las mismas causas se vieron en Rusia desde 1987 hasta 1993 durante la desintegración de la Unión Soviética. Estos cambios serán, en gran parte impulsados por elección personal y no por la legislación o por la planificación centralizada.
  • Las tasas de mortalidad comenzarán a subir un poco más tarde, debido a los problemas de suministro de alimentos y a la propagación de las enfermedades transmisibles  (“Breakdown”), como el cólera, la fiebre tifoidea y la disentería. La propagación de enfermedades se incrementarán por la descomposición del saneamiento local y regional, y de los sistemas de salud.
  • El crecimiento demográfico se desacelerará más rápidamente, que la ONU actualmente tiene previsto. La población mundial podría alcanzar un máximo de entre 7 y 8 mil millones entre 2030 y 2040, y luego comenzar a declinar. La velocidad de caída es una incógnita. La población mundial comenzará a estabilizarse a medida que pase por debajo de 2.000 mil millones.
  • El panorama político del mundo va a sufrir cambios masivos. En algunos casos habrá fragmentación, con poblaciones regionales, o separación, cada vez más aislados, por las tradicionales barreras geográficas (montañas, ríos, lagos, océanos y desiertos). En otros casos habrá fusiones, como en las guerras de conquista, donde se pelearan por los derechos de acceso a los recursos.

No creo, en base a lo que he aprendido, que los nuevos desarrollos tecnológicos ofrezcan ninguna esperanza para escapar de este escenario. Gran parte de las posibilidades  de desarrollo tecnológico, se encuentran en las bisagras de la disponibilidad de capital y petróleo, los cuales serán cada vez más escasos, en las próximas décadas.

Algunos desarrollos tecnológicos amortiguarán los choques en algunos lugares. Por ejemplo, la OCDE puede ser capaz de hacer uso de nuevas tecnologías de baja energía o renovables. Sin embargo, la probabilidad de que tales cambios penetren lo suficiente en África y Asia, para evitar una catástrofe es, en mi opinión, muy escasas. Y al final, las fuerzas entrópicas en el trabajo, pueden invadir incluso las regiones tecnológicamente más sofisticados.

No apoyo el uso de la ingeniería genética o la biotecnología para abordar el problema del abastecimiento de alimentos. En mi opinión, los riesgos son demasiado grandes y la probabilidad de éxito, es muy baja. Tampoco quiero apoyar el desarrollo de la energía nuclear, por razones similares.

En cualquier caso, a lo que nos enfrentamos no es, en el fondo, un problema de tecnología susceptible de una solución de ingeniería. Lo que tenemos es un problema ecológico. Estamos en una situación de exceso, con respecto a los fundamentos ecológicos que son necesarios para mantener la vida, además de haber dispuesto de la mayor parte de los recursos accesibles, de los que nuestra civilización depende ahora. Nuestros números y nuestras necesidades han llenado nuestro nicho ecológico, que se han ampliado para incluir a todo el planeta.

La buena noticia, es que la extinción humana es extremadamente improbable. Este es un planeta muy grande, y nosotros somos una especie muy resistente. Hay pruebas de que pasado el cuello de botella de Toba, cuando nuestra especie se ha reducido unas pocas decenas de miles de personas, se recuperará. Salvo un accidente cósmico, el ser humano estará aquí por mucho tiempo. Nuestra civilización actual, sin embargo, es otra cosa. En esa escala de tiempo en la que estamos a punto, de recursos y opciones.

Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto? No está en nuestra naturaleza, rodar y simplemente darse por vencido -nuestro instinto de supervivencia es, después de todo, construido en la parte más antigua de nuestro cerebro reptiliano.

Habrá algunos gobiernos que llegarán con el tiempo a la sensatez y tendrán el coraje de establecer medidas útiles. Desafortunadamente, las respuestas institucionales suelen ser más reactivas que proactivas. Cuanto más tarde se actúe y peor sea la situación, más probabilidades existen de que el pánico  nuble el juicio de los tomadores de decisiones, lo que conduce a difusa visión de futuro, de políticas equivocadas y perjudiciales a la larga.

La mayor parte de la preparación efectiva para los próximos cambios, sucederá como casi siempre lo suele hacer -a nivel individual. Esto ya está sucediendo a las personas, a liberarse del pensamiento de grupo, de sus culturas, al despertar y darse cuenta de lo que está pasando.

Este despertar, es la fuente motivación  que alimenta a todos los pequeños grupos locales, independientes, ambientales y de justicia social, que están surgiendo como los anticuerpos  del torrente sanguíneo, infectado de nuestra cultura global. Estos grupos son independientes frente a los problemas locales, tan diversos como los derechos al agua, la educación, la producción local de alimentos, la limpieza del medio ambiente, las cuestiones de justicia social, la producción de energía del hogar, monedas locales, viviendas cooperativas y cuidado de niños – la lista es interminable.

A medida que estos grupos hacen su trabajo, también despiertan muchas conciencias de las personas que entran en contacto con ellos, en un grado u otro. Puede haber más de 2 millones de estos grupos existen hoy en día y hay uno o más, en cada ciudad del planeta. Por lo que yo puedo saber, su número está creciendo un 30% anual. Ellos son los verdaderos depositarios de la esperanza, en un panorama sombrío.

“Grandes soluciones” es lo que necesita nuestra situación actual. Rechazo la idea de que las soluciones más grandes, son la solución. En lugar de eso prefiero contar con el coraje sin límites, la compasión, y el ingenio de las personas. La gente como usted.

by Paul Chefurka para permaculturenews.org

Traducido por F.V.I. para CSA.

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Un comentario el “Una visión a 50.000 pies de la Crisis Global.

  1. Entre Madrid y Cadiz
    noviembre 19, 2012

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Esta entrada fue publicada en noviembre 13, 2012 por en Globalización y etiquetada con , , .

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