Centro de Resiliencia de Aranjuez

Análisis y recursos eco-sociales de adaptación para la transición del siglo XXI

Desde el inodoro a la mesa, superando el factor ‘puaj’


Ají picante

El uso de sanitarios ecológicos no sólo está evitando enfermedades, al mejorar el saneamiento, sino que también podría ayudar a la seguridad alimentaria del país a largo plazo

La propagación de enfermedades por la falta de saneamiento en la gestión de excrementos humanos era la culpable de más de 9.000 muertes por cólera en Haití, pero ahora, gracias a una simple medida para transformarlo en compost rico en nutrientes, la limpieza sanitaria ha mejorado – y algunos emprendedores haitianos son capaces de producir hasta sus propios alimentos, cercanos y frescos.

Como un oasis en medio del desierto, el jardín de Francois France es probablemente la zona más verde en Cité Soleil, el mayor barrio pobre de Haití, el país más pobre de América.

En una zona donde es difícil de encontrar incluso un árbol, Francois cultiva zanahorias, pimientos y callaloo – una verdura de hoja utilizada tradicionalmente para sopas – en su jardín.

Pero no fue fácil convencer a sus vecinos para que comieran esos vegetales, ya que utiliza los desechos humanos como fertilizante – un tema verdaderamente  tabú –  en muchas partes, incluída esta zona.

Cultivos de hoja utilizando excrementos humanos como abono

Me tomó un tiempo antes de que los haitianos comenzaron a apreciar los cultivos que crecen en el abono los desechos humanos

 

“Al principio, algunas personas me decían que no querían comer los vegetales cultivados en mi jardín, ya que se cultiva en el suelo de los baños”, dice Francois.

Las cosas empezaron a cambiar cuando obtuvo su primera cosecha. Los vecinos vieron las apetitosas verduras y empezó a correr la voz. Poco a poco, los residentes están desprendiendose de un tema tabú.

“Ahora cuando ven cómo crecen las plantas, se dan cuenta de que no hay contaminación y todo el mundo en Cite Soleil le gustaría tener un jardín como este“, dice.

Abrir la letrina

France cultiva en un jardín urbano donde utiliza el compost de los inodoros ecológicos, un sistema promovido por SUELO, una ONG que tiene como objetivo mejorar el saneamiento en Haití.

Cuando SUELO se fundó en el año 2006, sólo el 4% de la población rural tenía acceso a los aseos adecuados. Incluso en la capital, Puerto Príncipe, el porcentaje era ligeramente superior al 6%, de acuerdo con el co-fundador de SUELO, Baudeler Magloire.

Por entonces, muchos inodoros no existían y a menudo los residuos sin tratamiento eran arrojados directamente a los ríos o se filtraban a las aguas subterráneas.

La defecación sin control al aire libre en las calles dio lugar a la propagación de las enfermedades.

Tras el devastador terremoto del 2010 donde murieron más de 250.000 personas y dejó a más de 1,5 millones viviendo en campamentos temporales, la falta de saneamientos provocó una grave crisis sanitaria.

El cólera, una enfermedad transmitida por el agua o por comer alimentos contaminados por las heces estalló ese mismo año, muriendo más de 9.000 personas.

Cuando el cólera golpeó fuertemente, SUELO tenía baños ecológicos por diferentes partes del país, pero la enfermedad resultó fatal  y supuso un duro revés.

Post desde el inodoro a la mesa superando el factor puaj

Estos sanitarios ecológicos, al mismo tiempo, previenen las enfermedades y salvan vidas en las comunidades desplazadas vulnerables

A primera vista, un inodoro ecológico no parece demasiado diferente de un inodoro portátil. La diferencia está en el interior.

Las heces y la orina se recogen en bidones separados y, después de cada uso, se añade una capa por encima de material parecido al aserrín de la madera, procedente de los restos de la caña de azúcar y de la cáscara de cacahuetes. Esto reduce el riesgo de infecciones y enmáscara los olores desagradables.

Eco inodoro

Sin embargo, durante el brote de cólera a los haitianos se les dijo que la falta de saneamiento era la culpable de la transmisión, por lo que mucha gente pensaba, que la recogida de los desechos humanos era un añadido al problema.

Como resultado de ello, se solicitó a la ONG abandonar sus barrios y que se fueran con sus sanitarios ecológicos con ellos.

“En Haití, cuando hablas con la gente sobre el saneamiento tienen miedo de él“, dice Jimmy Louis, Coordinador de Saneamiento de SUELO.

‘Aseo propio’

Pero la organización decidió hacer frente a las críticas por crear conciencia sobre el saneamiento e invitó a los líderes de la comunidad a sus instalaciones para ver por sí mismos cómo funcionaban los retretes.

Ahora en Haití, más de 8.000 personas tienen acceso a estos sanitarios, un país de unos 10 millones de personas.

Eco inodoro

Los desechos humanos se recoge en bidones como éste. Una vez llenos, la ONG los lleva a una planta de compostaje

Según Erica Lloyd, Gerente de Programas del SUELO en Puerto Príncipe, la mayoría de los usuarios de los baños ecológicos no tenían acceso a inodoros anteriormente.

“La gente no quería eso. Teniendo en cuenta la decisión de tener un saneamiento seguro, la gente quiere para sus casos particulares y para sus comunidades un sistema de saneamiento seguro, ahora en realidad tenemos una lista de espera para tener un inodoro.”

Uno de ellos es Midi Idemon. Él vive en el distrito Gerald Bataille en Puerto Príncipe, y dice que los baños ecológicos dignificaron su vida y la de su familia.

“Antes de tener estos inodoros, había una letrina comunal. No funcionaba bien, porque algunas personas no lo limpiaban, olía mal y había un alto riesgo de contraer enfermedades”.

“Con este proyecto, tenemos una vida mejor, porque por ejemplo por la noche uno se puede despertar, abrir la puerta, usar el baño y limpiar su propio baño.”

Los desechos humanos se mezclan con materia orgánica procedente de la caña de azúcar

Al mezclar los desechos humanos en capas, con restos de la caña de azúcar, los olores desagradables prácticamente desaparecen

Para Paul Christian Namphy, Coordinador de la Autoridad de Agua y Saneamiento DINEPA de Haití, el saneamiento ecológico es una iniciativa importante para prevenir el cólera, y ofrece una gran esperanza para el futuro de Haití.

“El cólera es la enfermedad de los pobres, de los marginados, es la enfermedad de los que durante siglos no han tenido el mínimo de lo que la gente necesita, para tener una existencia digna”.

“Es como un círculo: comer, ir al baño y después “de vuelta” a la naturaleza “

Jimmy Louis Coordinador Saneamiento, SUELO

“Tenemos que asegurarnos de que las personas tengan acceso al agua tratada, a los servicios básicos de saneamiento y las prácticas de higiene, que permitan cortar la cadena de transmisión de las enfermedades.”

Un año, y + de 50º Celsius

Con el fin de detener la transmisión del cólera y otras enfermedades, SUELO recoge los desechos humanos de las comunidades cuatro veces al mes y se lo lleva a una planta de compostaje, donde con el correspondiente proceso natural, mueren las bacterias peligrosas.

El compost se deja entre 8 y 12 meses en diferentes montones al aire libre a una temperatura alta (más de 54º grados Celsius) para matar las bacterias más resistentes.

Sitio de compostaje en Haití

Las temperaturas que se alcanzan en el interior de las pilas de compost son tan elevadas, que matan a las bacterias más peligrosas

Es un proceso “relativamente de bajo costo”, como Erica Lloyd de SUELO dice, porque allí “la madre naturaleza hace el trabajo duro”. Las altas temperaturas que se alcanzan a través de la exposición al sol y la descomposición natural de la materia orgánica, actúan como verdaderos agentes de limpieza de organismos nocivos.

Después de ese tiempo, se convierte en un compost seguro que puede ser utilizado como fertilizante.

“Es como un círculo: Comer, ir al baño y después “de vuelta” a la naturaleza. La idea principal es reciclar los recursos”, dice Jimmy Louis.

Este fertilizante orgánico, que se vende a los agricultores locales, ya se está utilizando en las zonas de cultivo en la sede de SUELO para producir diferentes vegetales como el de maíz, espinacas, patatas, pimientos y arroz. Ahora están probando para ver cómo funciona el compostaje, con berenjenas y habas.

Y en un país donde, según el Programa Mundial de Alimentos (PMA), casi un tercio de la población padece inseguridad alimentaria y donde 600.000 personas necesitan ayuda alimentaria externa para sobrevivir, esto puede ayudar a enfrentar este gran problema.

Esto es lo que France está tratando de hacer en su jardín de la comunidad en Cité Soleil, donde enseña a los niños y a los jóvenes a cultivar plantas en llantas viejas con el compost de los restos humanos.

“Casi todo el mundo que vive en Cite Soleil procede del campo, así que en vez de ir a las calles a vender agua y otras cosas que saben, para comprar comida, pueden aprender a cultivar sus propios alimentos.”

Gracias a Tim Potten, por facilitarme la noticia.

Foto Carnet Blanco y negro Bubokpor Fernando Valdepeñas CRA Editor

 

Como la “inercia de falta del tiempo”, no tiene muchos visos de finalizar, he optado por apretar el botón del “traslate de google” dando como resultado el siguiente texto. Es “razonadamente legible”, he retocado algunas palabras que no traducía correctamente, pero la estructura y sintáxis, tal cual queda. Os pido disculpas, pero sólo dos manos, dan para lo que dan.

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Reduciendo el uso de agua urbana. EE.UU. El presidente Theodore Roosevelt dijo una vez que, “la gente civilizada debe saber cómo deshacerse de las aguas residuales de alguna otra manera, antes de ponerla de nuevo en el agua potable.”

 

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Esta entrada fue publicada en septiembre 22, 2014 por en Necesidades de Seguridad-Prevención, Residuos, Suelo y etiquetada con , , , .

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